• Sep
    • 16
    • 2013

With A Card Game, The Portuguese Get Back At Their Creditors

National Public Radio (NPR)
by LAUREN FRAYER

 

In a typical cafe in downtown Lisbon, old men play cards or dominoes over cups of milky coffee or cold glasses of vinho verde and commiserate about the economy.

One of their favorite ways to do this is through a new card game that’s all the rage in Lisbon these days. Vem Aí a Troika, or Here Comes the Troika, is a satirical cross between Monopoly and Old Maid, in which players try to stash away savings in offshore accounts, win elections — and avoid the dreaded troika card.

The game is based on Portugal’s painful experience with the troika — the European Union, European Central Bank and International Monetary Fund — which rescued Portugal’s failing economy with more than $100 billion in bailout loans two years ago.

Inspectors from Portugal’s creditors arrive back in Lisbon on Monday to assess the country’s progress — which doesn’t look all that good.

The Portuguese economy is still shrinking, and the government has indicated it may not fulfill its deficit goals. In order to try to pay back its bailout loans, Lisbon hiked taxes. The tax burden for some Portuguese has doubled. Unemployment is pushing a record 17 percent. Poverty is on the rise.

And so is opposition to the troika.

“Basically, the troika card ends the game,” says Carlos Mesquita, a 49-year-old engineer who invented the game with some friends late last year. “You don’t necessarily lose [when the troika card is played, but] it’s a way to finish the game. And then you just count your points to see who won.”

Players win points by forming alliances with corrupt leaders, making shady financial deals and winning the support of influential interest groups.

 

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    • Feb
    • 17
    • 2013

It’s All in the Cards

International Herald Tribune
February 15, 2013

LISBON — “We’re sick of hearing about the crisis, but we do like talking politics,” said Vincent, a 25-year-old Portuguese marketing student, as he, his friends Vincent and Diogo, and I gathered in a café in the upscale Lisbon neighborhood of Restelo to play cards.

The name of the game was “Vem Aí A Troika,” or “Here Comes the Troika.” It’s a card game with a darkly comic message about the European Union, International Monetary Fund and European Central Bank, and their hand in Portugal’s economic crisis.

When it came out in November, its creators, one of whom is a former university math professor, promised: “Now you, too, can bring the country to ruin.” Taking those words to heart, on Wednesday afternoon we decided to sidle up to the crisis with satire.

Poverty has spiked in Portugal, occasioned by a rise in the cost of living and steady drops in wages as well as dwindling employment. Vigorous protests last fall forced the conservative government to beat an uncharacteristic retreat from further increasing taxes on the middle class.

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    • Dec
    • 18
    • 2012

El nuevo juego: ‘Aquí viene la troika’

El País Internacional
2012-12-18

Hay un novedoso juego de cartas titulado Aquí viene la troika, que se vende ya en algunas tiendas de Lisboa, y que, en resumen, consiste en lo siguiente: los jugadores tratan de poner a buen resguardo los millones adquiridos gracias a sus influencias, intentan ganar elecciones y prueban a pone

rse a salvo antes de que una carta maléfica aparezca en la mesa y lo desbarate todo: la de tres hombres de negro con cara de pocos amigos, la troika, que se queda con todo. Y hay un anuncio de una nueva tarjeta de crédito que permite fraccionar el pago de las compras navideñas en tres meses que ha sido reproducido en los paneles en los centros comerciales y que reza irónicamente: “Como se entere la troika…”. Es decir: que no sepan que a pesar de todo nos gastamos el poco dinero que nos queda (o que nos prestan). [...]

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    • Dec
    • 16
    • 2012

Exigimos una versión española de Ahí llega la Troika

El Blog Salmón
2012-12-16

Existe una imagen de los portugueses asociada a la saudade, al fado, que los retrata como tristes y melancólicos. Supongo que su sentido del humor es distinto al nuestro, y y es posible que en algunos puntos se note una cierta influencia británica., con un humor ácido y que roza lo negro. Pero, entre nosotros, ojalá importemos su Ahí llega la Troika, un juego de mesa que no puedo calificar más que de oportuno.
En el se nos ofrece la posibilidad de llevar a la quiebra a un país. Representando a un grupo de interés, tenemos la posibilidad de tejer nuestras redes clientelares, de ganar elecciones, de cobrar sobornos y llevarnos el dinero a un lugar más seguro que el que nosotros mismos estamos gestionando, etc. Todo ello con continuas alusiones a personajes populares del país vecino. El que tenga más puntos cuando aparezca la carta de la Troika es el que se lleva el gato al agua.
Observo que ya se está estudiando la posibilidad de una adaptación al caso español, que rezo que sea lo menos partidista posible para que la disfrutemos todos en la medida de lo posible, y no sólo en función de nuestras filias y fobias.
Se suele decir que el humor, la risa, es un mecanismo de defensa para superar una situación de stress. Sin duda, el stress que deben estar sufriendo nuestros vecinos lo estamos empezando a comprender en nuestra piel de toro.
Y tú, ¿también quieres quebrar tu país?

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